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我们应该对神经科学心生恐惧吗?

在神经科学领域,现实比小说虚构的情节更加不可思议。

谁能想到,有一天,我们可以在动物大脑中植入人造记忆,还能仅靠思维就将文本传输给计算机?如今,这些早已成为现实,而技术革命才刚刚拉开帷幕。
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神经科学领域有着广阔的发展前景,因为该领域的技术进步有望为精神或神经疾病找到治疗方法,甚至有可能让完全瘫痪的患者与人互动交流或重获一定的活动能力。

然而,这门学科既带来了希望,也产生了相应的伦理问题。由于神经科学的应用范围远远超出了医疗领域,营销、教育,甚至电子游戏等行业都可见其身影,因此产生的伦理问题更加棘手。

如果神经科学发展到可以读取和传输大脑数据的程度,那么数据盈利性使用或恶意使用等问题就会变得极为尖锐。此类技术恐将被用来监控、操纵,甚至篡改我们最私密的想法。

这主要是由于神经科学具有特殊性,可与大脑直接互动,也就是说,与我们自身最本质的部分进行互动,涉及人类的自我认同、思想自由、自由意志和隐私等。

虽然已出台保护隐私和消费者权利的法律,但针对神经科学形成的具体威胁,目前的立法尚存在盲区。保护人权的公约和条约也并未涉及保护自由意志或精神隐私等特定领域。一些国家已经在加强法律武器,保护公民的“神经权利”(尤以智利为最),但绝大多数国家还未展开行动。

因此,当务之急是要制定保护措施,填补上述空白,在预防利用公民的大脑数据方面提供有力保障。联合国教科文组织国际生物伦理委员会在其最新报告中提出了此项建议,并在联合国系统内主导关于该事项的讨论,其目的正是要制定神经技术的全球治理框架。

阿涅丝·巴尔东(Agnès Bardon)

我们应该对神经科学心生恐惧吗?
UNESCO
janvier-mars 2022
UNESCO
0000380264